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20 novembre 2009 5 20 /11 /novembre /2009 18:51

George M. Taber : Le jugement de Paris.

Evénement ou non-événement médiatisé à outrance, ce que l’on désigne sous l’expression « jugement de Paris » ne fut au départ qu’une dégustation privée entre amateurs, dont George Taber nous dévoile ici les arcanes. Flash-back : Steven Spurrier, caviste américain renommé installé à Paris, rassemble en 1976 un jury d'experts français. Ceux-ci, invité à déguster et comparer des grands crus français et californiens, couronnèrent ... les vins américains, à la surprise générale. Plus exactement, ce sont deux bouteilles californiennes de 1973 qui ont été classées en tête : un cabernet sauvignon de Stag's Leap Wine Cellars (pour les rouges) et un chardonnay de Château Montelena (pour les blancs). Cet épisode annonça la reconnaissance et le succès qui s'ensuivirent pour les vins californiens, mais également la flambée de leur prix qui était à l'époque de quelque six dollars la bouteille …


Steven Spurrier n’avait, en marchand installé en France et vendant à une clientèle surtout française, nullement l’intention d’humilier les vins français. Mais-au-delà du palmarès, c’est le déroulement, de la dégustation qui a été controversé. La dégustation manquait en effet de rigueur. Spurrier lui-même nuancera la fidélité des résultats si une seconde dégustation était organisée un autre jour. Une thèse de doctorat a même été consacrée à ce sujet. Pourtant, l’expérience a été réitérée à plusieurs reprises, et les résultats se sont confirmés en faveurs des crus américains.

Ces crus américains, justement, quels étaient-ils ? George Taber était le seul journaliste qui avait accepté de couvrir l'évènement, qui serait certainement passé inaperçu dans le cas contraire. Dans ce livre, il revient bien-sûr sur la dégustation elle-même. Mais le plus intéressant est sa description de ces vainqueurs d’outre-Atlantique et de leur histoire, qui symbolise parfaitement le rêve américain. Tout commence par des immigrants de l'Europe de l'Est qui ont conquis la plaine de Napa. Dénommés Grgich, Winiarski ou encore Tchelistcheff, ils font un rêve : y produire des vins de qualité. Peu fortunés, ils ne peuvent pas se permettre de procéder empiriquement. Là où leurs confrères européens ont bénéficié des siècles d’observation patiente de la part de leurs ancêtres, ils travaillent en collaboration avec des scientifiques pour choisir les cépages, les porte-greffes et la manière de les planter, pour déterminer la forme des cuves ou la date des vendanges, pour choisir les techniques de vinification, … Un travail acharné dont le jugement de Paris aura permis une reconnaissance internationale.


     


Une belle histoire comme celle-là ne pouvait laisser l’industrie du cinéma indifférente. Sorti en août 2008, Bottle Shock surfe sur une vague initiée avec Sideways, mais sans la double lecture psychologique qu’offre ce dernier. L’histoire a été rabotée au standard du cinéma made in USA : héros, antihéros, jolie fille, amourette, happy end. Le scénario se déroule sans grande surprise, avec les rebondissements qu’il faut, au moment où on les attend (action – émotion – action – émotion – etc.). Il n’évite pas les clichés faciles, tels que le trio 2CV + bérets + baguettes pour montrer les Français, qui par ailleurs sont dépeints en d’effroyables chauvins snobinards quand ils dégustent du vin. Mais au final, pour qui prend ce film pour ce qu’il est, un divertissement sans prétention, comme il est d’agréables petits vins sans prétention, il se laisse plaisamment regarder. 



Le Jugement de Paris. George M. Taber. 324 pages. Editions Gutenberg. 2008. 24,50 €. Edition originale : Judgment of Paris, Scribner, 2005

La dégustation. Etude des représentations des objets chimiques dans le champ de la conscience. Thèse de Frédéric Brochet, primée par l'Académie Amorin, 2001. Téléchargez la thèse au format PDF.

Bottle Shock. Film de Randall Miller (2008). Non sorti en France, mais disponible en DVD import.


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